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《新发现》杂志官方博客

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如果人类消失……  

2008-01-22 10:51:03|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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如果人类消失…… - 《新发现》杂志官方博客 - 《新发现》杂志官方博客

 

想象一下,由于某种无情的病毒入侵,或是被外星人消灭,总之人类一下子全部消失了……对,没错,把我们这60亿两足动物忘在脑后吧!但接下来会发生什么?在没有人类的情况下,城市、动物和地球将如何存在?欢迎来到后人类时代。


编译 小周

 

巴黎渐渐荒芜

 

一切都结束了!繁华的花都再无人烟。新的历史开始了……

 

   星期五18时。通常这时候是交通高峰时间。但今天,无论是市中心,还是环城大道,一切都惊人地寂静。没有发动机的轰鸣打扰鸟儿啁啾,没有鞋跟敲过碎石路面……黑暗紧随寂静而来!没有了调度电力的工程师,国家电网连一刻钟都没能支持住,巴黎不再是光明之城……而且很快它就会发臭!因为再也没人去疏通下水道。没人维护,塑料袋、报纸和枯叶就会阻塞阴沟。一旦下起暴雨,雨水将别无出路,只能在马路上形成洪流。低处的街道、塞纳河边的街区、地铁通道将淹没在泥浆和积水中。一片名副其实的泥塘这就是自然征服钢筋水泥的第一步。

 

二氧化碳,钢筋混凝土的头号敌人

 

   接下来要发生的事也没什么神秘的。近代便有好几个城市被突然遗弃,而且非常之彻底。时间最近的是乌克兰的普里皮亚季。这座城市是为了安置后来那因不幸而著名的切尔诺贝利核电站的职工家庭而兴建的。它曾经是一座较为富裕、维护良好的新城——至少在4号反应堆发生爆炸导致核泄漏之前……事故发生的第二天,1986年4月27日,大约14时,1000多辆公共汽车疏散了该城的5万居民。普里皮亚季受到的污染将持续几个世纪,如今它已经成了一座幽灵之城。在那里只能撞见狼、野猪和几只猞猁。被废弃20年之后,植物完全占领了这座城市,杨树和桦树甚至在房屋里面生长!另一个令人震惊的细节是,公寓的墙面都剥落得斑斑点点。原因很简单:由于没有暖气,在冬季,住房内部也会结冰。当混凝土内部的水汽变成冰之后,体积会增加9%。结果混凝土内部压力增大,出现开裂……以至于在2005年,普里皮亚季小学的一部分房屋倒塌了,而它建成不过30年!工程师们认为,再过20年,该城的大部分建筑都将变成一堆瓦砾。如果人类消失,巴黎的命运也不会更好。当然,巴黎的夜晚没有乌克兰寒冷,但那里的房屋同样不会坚持很久。因为钢筋混凝土的敌人比比皆是,其中最可怕的就是空气中的二氧化碳。由于混凝土有孔,因此二氧化碳至少可以渗入几厘米,随后发生化学反应,使混凝土酸化,致使混凝土的钢架结构被腐蚀。而当后者生锈时,钢条的体积会增加两倍,使四周的混凝土崩裂。况且它们的机械强度也会降低。随着酸化面不断扩散,墙壁最终分崩离析。因此专家估计“现代”建筑的寿命约为60年。

 

2700年,不再有任何城市的痕迹


   但这些建筑在变成废墟之前,可能已经被植物侵占了。仅在人类消失后第15年,甚至连铺着石块和沥青的街道都将是一片芳草萋萋。应该说没有人再会去填补恶劣天气给路面造成的裂缝。被风吹来的种子有福了!很快,荨麻、狗牙根、常春藤占领了马路。随后就是灌木,例如四处蔓延的醉鱼草(人类从喜马拉雅山带来的),它的根能摧毁沥青路面。再以后,正如植物学家曾在废弃的铁路上所观察到的,林荫大道将变成槭树和洋槐林:这只需等50年!植物的入侵也不会放过住房。鸟或风带来的种子不会觉得在露台上生长有何不妥。你能想象吗,灌木的根部能够穿透水泥,甚至像花岗岩这样的岩石,以获取水分!
   至于连接巴黎塞纳河两岸的37座桥,它们还能坚持多久?1607年建成的新桥之所以能经受住塞纳河的无数次洪水,只是因为桥上的石块是定期更换的。而现代的金属建筑也要依靠人工保养。正如法国国家路桥学院实验室克里斯蒂安·克雷莫纳(ChristianCremona)所说:“即使它们受到维护,也只能使用约一个世纪。”
   当然,这些建筑并不是在过了这个期限之后马上就会倒塌。但到了2200年左右,只需几个暴风雨之夜,这些桥就会——“扑通!”金属结构的建筑则是——“啪!”
   更不用说巴黎的象征——埃菲尔铁塔了。啊,不,它并不是永恒的……有了人类,这位年老的铁娘子才能不断焕发青春:每隔7年,高空作业的工人就会为它刷上一层防腐油漆。但如果没有这种定期美容,湿气会渐渐腐蚀梁柱之间的接合点。然后在一个美好的早晨,从阿尔卑斯山来到巴黎地区的狍和狼将被一阵金属的巨大喧鸣声惊醒。只要500年,大自然应该就能抹去人类留下的最后痕迹,一切都将为植被所吞噬。

 

其他物种的意外之福?


这可能是我们的想法:想想目前被人类逼到灭绝边缘的16000个物种吧!不过,我们的消失也许并不是所有物种所乐见的……

 

几家欢乐……


电线没有了

   自从发明电力以来,鸟类就没有安生过。大型鸟类,例如一些猛禽还经常会同时触到两根电线,“噼啪”一响就断送了性命。夜晚,迁徙中的鸟类常常会全速撞击架在空中的电线,死亡的数量甚至比被猎杀的还多!人类蒸发后,电流就消失了,高压电线塔也将在腐蚀或暴风雨的作用下倒塌……


水污染结束了

   对于青蛙、蟾蜍和其他两栖类动物来说,皮肤是一种重要的、且非常脆弱的器官,有毒物质会对它们造成致命的破坏。不再有污染废料排入水中,这将对它们大大有益。


捕鱼结束了

   人们认为海洋资源取之不尽。错!捕鱼业造成三分之一的鱼类濒临灭绝!只要再没人喝鱼翅汤,每年就能挽救7300万条角鲨的生命!如果寿司不再流行,地中海红金枪鱼群就还有复兴的可能。没有了渔网,鳕鱼的数量也能恢复……即使这需要50年。


气候变暖结束了

   如果人类当道,气候继续变暖,珊瑚虫就无望复原:它们既不能耐受海水中溶解过多的二氧化碳,也不能忍受持续升高的水温……随着人类活动的结束,温度升高将变缓,它们也将有柳暗花明的希望。


毁林行为结束了
   这是欧洲人最近的突发奇想:花园里的摆设要用柚木作材料,客厅里的家具要用桃花心木……这对古老的热带森林来说尤其是个灾难。没有了人类,它们将有时间恢复元气。


对大型灵长动物的威胁没有了

   人类和他们的电锯正蚕食着大猩猩和猩猩的生存空间。在刚果盆地,大猩猩开始遇到困境。在东南亚,猩猩唯一的栖息地——婆罗洲岛和苏门达腊岛上的参天大树正在消失,取而代之的是用于生产生物燃料的植物。人类完蛋了,大猩猩终于能自由生活了!


道路事故没有了
   刺猬们喜出望外:它们终于能够整晚找寻昆虫,而不必担心会被汽车碾过了!我们的乡间小路没有设置专门的动物通道,对迁移的青蛙、夜间捕猎的猫头鹰,以及在发情期翻山越岭寻找母鹿的公鹿来说,可以说是不折不扣的绞肉机。

 

几家忧愁……


我们的密友
   对它们来说,人类就是一切。一小粒皮屑掉落到我们的睫毛上面?毛囊蠕形螨急忙过来食用。而没有了人类,就没有蠕形螨。虱子也是一样。至于寄生在我们的口腔、肠道、脚部和隐私部位的几千种细菌,它们也将经历难熬的日子!


我们的保护对象
   并不是所有的人都毫无良心。少数人积极为一些濒临灭绝的物种而奔走,例如普氏野马、大兀鹰、伊比利亚猞猁……没有了人类的保护,这些物种的存活就会出现问题。毛里求斯虎皮鹦鹉的机会也不会更多。没有生态保护者的警戒,它们的巢会被老鼠和猕猴(被船运到毛里求斯岛)毁掉。


我们的口中餐
   如果没有人为它们挤奶,我们的奶牛将痛苦不堪……但不会持续很久,因为它们将会调整产奶量。与此相反,一些肉用牛,例如在法国北部和比利时饲养的比利时蓝牛,将很难生存下来。这一切都是因为它们巨大的臀部!当然,这种通过基因操作得来的特性使它们能产出大量牛排。但小牛的臀部太大,如果没有兽医的帮助母牛就不能生产……而且臀部也妨碍它们的活动。这下该轮到掠食动物大快朵颐了!


我们的天然清洁工
   没有人类,就没有垃圾!城市中心泛滥的大鼠、小鼠、鸽子在捡完我们留下的最后一点残渣之后,就只能饿死了。而在海边,依赖捕鱼废弃物为生的大量海鸥也会挨饿。


我们的作物
   没有农民,不到3年我们的大部分谷物将会消失!为什么这么快?首先,没有除草剂,稗草就会大肆生长,侵吞土壤中的矿物质,遮挡周围植株的阳光。其次,存活下来的谷物也很难传宗接代。因为现代小麦经过挑选,谷粒——即使已经成熟——会留在茎秆上,等待收割。因此,它们难以自发播种繁殖。至于在欧洲种植的玉米,穗粒的形状和叶片的包裹使它们几乎不能播种。结果就是:20年内,田野将变成森林!

 

留与幸存者

 

你还是不相信我们的文明会突然消失吗?可一些科学家却认真地考虑过这一点……而且已经预想为未来的幸存者准备生存的必需品。


月球上的巨大资料库
   已经决定了:2020年起,美国将开始殖民月球!回到我们的天然卫星,但是为何目的?“拿1040亿美元打水漂”——这是悲观者的反应。为了堵住这些批评,美国国家航空航天局最近公布了重返月球的181个理由……其中就有由一小群“拯救文明联盟”(Alliance to RescueCivilisation)的科学家所支持的一个有些疯狂的计划。他们的想法是将月球作为一个人类救助中心!首先,需要在那里建一个基地来储藏人类所有知识的数字化副本——有点像我们备份重要的电子文档!因此,从钢筋混凝土配方到人类基因序列,甚至互联网的全部内容都将躲过地球上的浩劫。万一最糟糕的情况发生(核战争、小行星撞击……),“宇宙档案员”总能返回地球。有了这么多信息,他们将能够帮助幸存者重续人类文明的香火。如果地球上无人幸存,那么,该小组成员(预设为两性)将承担起亚当与夏娃的角色!

 

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